jueves, 24 de mayo de 2018

Reseña: EL BESO DE TOSCA, de Nieves Abarca y Vicente Garrido.


Título: El beso de Tosca
Autores: Nieves Abarca y Vicente Garrido
Publica: Ediciones B
Páginas: 543
Precio: 19,90 € / 9,99 € (Epub)

¿Eres un amante de la ópera, por un lado, y de la novela negra, por otro? ¿Has pensado alguna vez en encontrar una historia que aune tus dos aficiones? Una, que además, tenga varias tramas interesantes que confluyan en un final espectacular. ¿Existe un libro así? ¡Por supuesto! Se trata de  El beso de Tosca, la nueva obra de Nieves Abarca y Vicente Garrido. Y si quieres saber qué más elementos encontrarás durante su lectura, no tienes más que seguir leyendo esta reseña.
Marc Roselló es un barítono de familia adinerada con una carrera en auge en el mundo de la ópera. Tras una noche de éxito, su amigo Miguel, también cantante de ópera, y él deciden celebrarlo jugando una timba de cartas ilegal en una de las casas de Berto Areces, un empresario del que la opinión pública solo conoce sus negocios legales. Marc está a punto de ganar una buena suma de dinero cuando una chica desnuda aparece corriendo. Se trata de Tatiana, una joven ucraniana explotada sexualmente por Berto Areces. Marc y Miguel deciden ayudarla sin saber que tan caballeroso gesto no solo pondrá sus vidas en peligro, sino que también hará que la maquinaria de un peligroso psicópata comience a funcionar. Tampoco sabrán que mientras Marc se prepara, más tarde, para el papel de su vida y el estreno de Tosca en el Liceu de Barcelona e intenta conquistar el corazón de Vera, la empleada de Berto Areces de exóticos rasgos, un grupo de individuos extranjeros planeará un acto criminal que impactaría no solo a la ciudad, sino al mundo entero. ¿Conseguirán pararles a tiempo?
Marc Roselló es un cantante de ópera atractivo, a pesar de no estar precisamente en forma, mujeriego y jugador que no solo deja de ganar una buena suma en la última timba ilegal a la que acude con su gran amigo Miguel, también cantante, sino que además pierde su libertad de movimiento y su seguridad al rescatar a una joven prostituta de las garras del peligroso proxeneta que la tenía cautiva.
Tras la muerte de Miguel y la aparición de los cadáveres de unas cuantas mujeres que ejercían o ejercieron la prostitución, Vera, la bella mujer medio japonesa y mano derecha de Berto Areces, el empresario reconocido de cara al público y proxeneta y vendedor de armas en sus ratos libres, se da cuenta de que las cosas se han descontrolado. Sin embargo, Vera tendrá otros asuntos más acuciantes entre manos. Uno de ellos, conquistar el corazón del barítono. ¿Tendrá buenas intenciones la atractiva mujer de rasgos exóticos?
Marc y Vera son dos de los personajes a destacar en esta novela coral que nos hace viajar de una forma muy cinematográfica a ciudades como Valencia, Barcelona, Milán y Nápoles, ritmo in crescendo y subtramas complejas que convergen en un final apoteósico. Los que os decidáis por esta historia, también conoceréis, por mencionar solo a unos cuantos (hablar de todos llevaría mucho tiempo), a Miguel, el fiel amigo gay de Marc con tan triste final; a Tatiana, la jovencísima ucraniana que vino a España para trabajar de camarera y acabó siendo explotada en el mundo de la prostitución; a Berto Areces, el más que cruel empresario con negocios tanto limpios como sucios; a Edurne, la detective privada con unos métodos muy particulares; a Gladys, la guapa periodista siempre al pie de la noticia; a Rusty, el matón con una gran obsesión y a Dídac, el noble boxeador al que llaman poeta.
El beso de Tosca es, en definitiva, un thriller muy actual cargado de sexo, acción, golpes, asesinatos, planes terroristas, amor y amistad. Un libro con el que, además de vivir una lectura emocionante, aprender mucho del mundo de la explotación sexual de mujeres secuestradas en otros países, la venta de armas, el boxeo, el fanatismo que a muchos lleva a realizar ataques terroristas y sobre todo, el complejo pero siempre apasionante mundo de la ópera. Pocas novelas negras actuales ofrecen tantas historias en una sola, protagonizadas por tan interesantes personajes. Dicho esto, amigo lector amante de la acción y la intriga, ¿a qué esperas a leer esta historia?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.

martes, 22 de mayo de 2018

Reseña: LAS NUEVAS DESVENTURAS DEL JOVEN W., de Ulrich Plenzdorf.


Título: Las nuevas desventuras del joven W.
Autor: Ulrich Plenzdorf
Traducción: Marisa Delgado
Publica: Marbot Ediciones
Páginas: 142
Precio: 12,85 €

La muerte de alguien joven resulta siempre impactante, por lo temprana, siempre, y por lo incomprensible, la mayoría de las veces. Los familiares intentarán siempre agarrarse a algo firme, respuestas que les consuelen ante la desgracia. Así, con una muerte y con un padre que busca la verdad, arranca la novela corta Las nuevas desventuras del joven W. , la obra de Ulrich Plenzdorf de la que a continuación os hablaré.
Tras la muerte del joven Edgar Wibeau por electrocución, sobrevenida mientras el chico manipulaba ilegalmente unos cables eléctricos en la cabaña en la que vivía desde hacía un tiempo en Berlín, su padre, un hombre con el que apenas había tenido contacto en su vida, decide entrevistarse con las personas con las que su hijo tuvo contacto en el último año con el fin de averiguar qué pasó realmente. Mientras el hombre conversa con el mejor amigo de Edgar, la chica de la que estuvo enamorado hasta el momento de su muerte y su compañero de trabajo, el fantasma de Edgar le contará al lector su versión de todo lo acontecido desde que saliera de su Mittenberg de origen hasta que acabara muriendo en la cabaña de Berlín. Evidentemente, las versiones son muy variables. Pero, ¿con cuál de ellas debería quedarse el lector?
Edgar, el narrador y protagonista de esta historia, es un joven que, harto de la vida en su localidad natal, se marcha a Berlín para vivir en la cabaña de los padres de un amigo. Aunque una vez fue un buen estudiante, poco antes de decidir dejar su casa, sin dejarle sus nuevas señas a su madre, comenzó a comportarse como todo un rebelde en el instituto donde cursaba formación profesional. Ya en Berlín intenta entrar en la Facultad de Bellas Artes sin éxito pues, como él ya sabía de antes, en realidad no sabe dibujar.
Edgar, este chico cínico que cree saber todo, el mismo que confiesa que sus libros favoritos son Robinson Crusoe, de Daniel Defoe, y El guardián entre el centeno, de J. D. Salinger, y que Las desventuras del joven Werther, de Johann Wolfgang von Goethe. no le gusta, pues no entiende la muerte de su protagonista, quiere vivir sin planes. Sin embargo una chica, una de las encargadas de la guardería vecina, se cruza en su camino, y ha de repensar su vida, sobre todo a la hora de conquistarla.
Y así es como realmente llegamos al final. O tal vez no pues, como decía antes, en esta historia tenemos la versión de Edgar y las versiones de la historia que los que le conocieron le cuentan a su padre. ¿Pudo evitarse su muerte? ¿No se dará cuenta el fantasma del joven que al final su vida se pareció demasiado a la de ese joven W. que tan poco le gustaba?
Las nuevas desventuras del joven W. , en definitiva, es una novela atemporal en cuanto nos habla de un joven que podría parecerse a tantos otros de nuestros tiempos y de los anteriores, un rebelde que no se da cuenta de que tiene mucho que aprender de la vida y que lo hace cuando ya es tarde. Una obra entretenida, cínica y a la vez cargada de significado que estoy segura que os hará pasar un buen rato. ¿Os atrevéis a averiguarlo?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.

Reseña: UNA TEMPORADA SALVAJE, de Joe R. Lansdale.


Título: Una temporada salvaje
Autor: Joe R. Lansdale
Traducción: Miguel Ros González
Publica: Ediciones Siruela
Páginas: 200
Precio: 18,95 € / 8,99 € (ebook)

Muchas buenas series de televisión actuales se basan en libros escritos hace ya unas décadas cuyas tramas, sin embargo, no caducarán jamás. Novelas protagonizadas por personajes singulares que viven aventuras que llevan al límite al lector y que merecen ser leídas antes de ver las series de televisión que han hecho de ellas. Este es el caso de Una temporada salvaje, de Joe R. Lansdale, la primera novela de la saga protagonizada por los disparatados amigos Hap y Leonard (y cuya serie de televisión se llama precisamente así, Hap y Leonard). Si quieres saber de qué va este libro, no tienes más que seguir leyendo este artículo.
Hap Collins es un texano de mediana edad que pasó un tiempo en la cárcel por negarse a ir a la Guerra de Vietnam. Su mejor amigo y compañero de trabajo en los años ochenta del siglo pasado, Leonard, es un negro gay que sí estuvo en la guerra. A ambos les va bastante bien, a pesar de no ganar mucho dinero con los trabajos que van encadenando, hasta que Trudy, la atractiva exmujer de Hap, vuelve a entrar en la vida de este. Tras seducirle por enésima vez, Trudy convence a Hap, quien arrastrará a la aventura a Leonard, de que la ayude a encontrar el dinero de un robo, enterrado y por mucho tiempo olvidado en el río Sabine. El problema es que Trudy forma parte de una curiosa banda cuyos componentes no dejan de poner nerviosos a los amigos. ¿Encontrarán el dinero del robo? ¿Y conseguirán no acabar en la cárcel tras esta aventura?
El narrador y protagonista de esta magnífica novela negra de prosa descaradamente atractiva, trama original, personajes carismáticos y acción bien medida no es otro que Hap Collins, un nostálgico de los años sesenta y principios de los setenta del siglo pasado que se negó a ir a Vietnam y acabó en la cárcel por ello. A pesar de su inteligencia y su perspicacia, Hap no puede evitar caer en las redes de Trudy, su exmujer, cada vez que esta se presenta en su casa. A Trudy la conoció cuando ambos eran muy jóvenes y ella lo dejó para irse con otro mientras él estaba en la cárcel. En su última visita, Trudy no solo traerá la promesa de una noche de sexo desenfrenado que hará recordar a Hap los viejos tiempos, sino también una propuesta de legalidad dudosa a la que Hap no sabrá negarse.
Leonard es el coprotagonista de esta historia que nos transporta al Texas rural de los años ochenta del siglo pasado de forma tal que creeremos estar dentro de aquellos bosques, cerca del lago Sabine o en las casas de Hap y Leonard. Leonard es negro, abiertamente gay y la voz de la conciencia de Hap. No se calla ni por un momento y emplea siempre que puede su humor irónico y sarcástico. Y aunque ejerce una gran influencia sobre su compañero de trabajo, de práctica de artes marciales y demás, no consigue que este se niegue a la propuesta de Trudy.
Una temporada salvaje es una novela que se lee rápido y se hace corta gracias a la fuerza de sus magníficos protagonistas, a lo interesante de la trama y a la intriga que esta produce en el lector. Una historia llena de héroes que en principio no lo pueden parecer, villanos clásicos que, sin embargo, no sabremos nunca por dónde pueden salir, y un montón de dinero en el fondo de un traicionero río. Una gran novela negra que no solo hará las delicias de los aficionados al género, sino que también, estoy segura, sorprenderá a los que no tenéis costumbre de leer este tipo de libros. Sinceramente, no me extraña que hayan hecho una serie de televisión basándose en las aventuras de tan singulares amigos. Lo que me sorprende es que hayan tardado tanto en hacerlo. Dicho esto, ¿a qué esperas tú también para conocer la primera gran aventura de los inolvidables Hap y Leonard?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.

Reseña: HAMBRE. MEMORIAS DE MI CUERPO, de Roxane Gay.


Título: Hambre. Memorias de mi cuerpo
Autora: Roxane Gay
Traducción: Lucía Barahona
Publica: Capitán Swing
Páginas: 288
Precio: 20 €

Algunas personas que nunca han tenido que luchar con un peso escaso o excesivo a los ojos de la sociedad miran a los que sí lo han hecho, o hacen, como a personas vagas que están así porque quieren. No se preguntan qué hay detrás de todo eso, si tal vez han intentado encajar dentro de los cánones sociales pero no lo han conseguido. No piensan en lo mal que puede que lo estén pasando por todos esos asuntos que no les dejan no solo dejar de tener un peso que puede resultar poco saludable sino, además y más importante, permitirse ser felices con su cuerpo. A todas esas personas les recomendaría que leyeran Hambre. Memorias de mi cuerpo, el nuevo libro de Roxane Gay del que hoy os voy a hablar para que también vosotros tengáis en consideración su próxima lectura.
Roxane Gay es profesora en una universidad estadounidense, una persona crítica muy activa en redes sociales, una escritora de artículos en internet, una novelista de ficción y una brillante ensayista que se consagró en el mundo literario con la publicación de su libro Mala feminista (del que nos hicimos eco en La Orilla de las Letras en su momento). Gay es, como veis, una mujer grande, en muchos aspectos, aunque en Hambre. Memorias de mi cuerpo, su nuevo libro de artículos autobiográficos, ha preferido hablarnos del aspecto físico del concepto desde todos los puntos de vista (un buen número) que ha encontrado desde que empezó a ganar peso hasta el momento.
Aunque la obesidad puede tener un componente genético en muchos de los casos, lo cierto es que la mayoría de la gente que tiene un peso bastante por encima de lo que se consideraría saludable suele tener problemas para perder peso por distintos motivos. Dejar ciertos hábitos nos cuesta a todos, desde luego, más aún cuando están ligados a la forma en la que nuestra psicología se ha ido conformando a lo largo de los años. Como veremos en Hambre. Memorias de mi cuerpo, en el caso de Roxane Gay lo que hizo que comenzara a refugiarse en la comida y en un aspecto físico que la hacía pasar, paradójicamente, desapercibida entre la multitud, fue una violación múltiple en la preadolescencia de la que no habló con nadie hasta muchos años después. El trauma y la baja autoestima la han acompañado a lo largo de su vida y solo ahora, tras años pensando en sí misma y tras un largo proceso de aceptación, comienza a darse cuenta de cómo sanar sus heridas y comenzar a estar feliz con su cuerpo.
Este libro no es un manual de autoayuda, sino más bien un diario de una mujer inteligente que se busca a sí misma, que se culpa por ciertas cosas y espera ser feliz con otras. A lo largo de estas páginas, conoceremos el análisis que Gay hace de su infancia, su familia, los programas de televisión que nos invitan a alcanzar la felicidad adelgazando, las clínicas de adelgazamiento, lo incómodos que son los espacios públicos para las personas que se pasan del peso medio, etc. Descubriremos, además, que se puede querer perder peso y a la vez no quererlo, por no estar preparado para ello, que la sociedad sigue siendo muy hipócrita e injusta y un montón de aspectos interesantes de la vida de Gay, entre otros muchos interesantes temas que, sin duda, harán reflexionar al lector.
Hambre. Memorias de mi cuerpo, en definitiva, es un libro sincero e intimista escrito con el estilo directo y atrayente de Roxane Gay, una mujer que cada vez tiene menos miedo de hablar de sí misma si con eso consigue sanar sus heridas internas y, de paso, ayudar a otras personas a reconocer el origen real de sus problemas para, por fin, intentar ser más felices. Un libro sobre lo que significa tener sobrepeso hoy en día escrito en primera persona que ayudará a entender los sentimientos de muchas personas. Una obra que espera a que la descubras con sus virtudes y sus defectos para contarte todos sus secretos, anhelos y esperanzas. ¿Estás preparado?
Cristina Monteoliva


©Cristina Monteoliva



lunes, 14 de mayo de 2018

Reseña: CON LA MISMA MONEDA, de Verity Bargate.


Título: Con la misma moneda
Autora: Verity Bargate
Traducción: Íñigo F. Lomana
Publica: Alba Editorial
Páginas: 232
Precio: 17,50 €

¿Te ha hecho daño alguna vez y te han dicho que era porque te querían? ¿Te has creído esa justificación o, por el contrario, has pensado que el que te quiera no puede hacerte llorar tan premeditadamente? ¿No es un poco difícil a veces perdonar a los demás, por mucho que nos digan que nos quieren? O imposible. Al menos, así parece pensarlo Sadie Thompson, la protagonista de Con la misma moneda, la novela de Verity Bargate de la que hoy os vengo a hablar.
Sadie Thompson es una chica  a la que su madre dejó en un internado de monjas a los tres años, la sacó a los once para que pasara un curso con ella y su nuevo marido, y no la volvió a ver hasta los dieciocho, cuando la volvieron a obligar a regresar a casa para que cuidara de los perros mientras la progenitora pasaba sus últimos días en el hospital. Tras el funeral, Sadie se va a Londres con el Mercedes de su odioso padrastro. Por el camino, recoge a un hombre diez años mayor que ella al que más tarde regala el coche. Ya en Londres, una vez Sadie instalada en el piso que heredara de su madre, además de unos buenos ahorros y una virgen de madera, vuelve a reencontrarse con el autoestopista y descubre que ambos están destinados a estar juntos. ¿Será capaz nuestra chica de mantener esta relación hasta el final?
Sadie Thompson, la narradora y protagonista de esta singular novela que ahonda en la necesidad de una familia, el amor, el sentimiento de culpa y la incapacidad de perdonar a aquellos que queremos pero que nos han hecho daño, es una chica que se ha criado en internados durante prácticamente toda su vida. Su madre la dejó en uno a los tres años y tras vivir con ella a los once durante un tiempo, decidió que lo mejor era volver a ingresarla en un colegio. Durante el poco tiempo que Sadie pasaría con su madre y su odioso padrastro, no llegaría a encontrar el amor maternal. Solo poco antes de que su progenitora muriera pudo encontrar algo de cariño en ella y, más tarde, gracias a las historias que Chris, la antigua amiga que heredara de su progenitora, le contara en Londres.
Sadie se ha criado fuera de una familia, con una gran necesidad de amor. No es de extrañar por tanto que se enamore del primer hombre que encuentre y que, por su falta de educación sentimental y su inmadurez, no sepa cómo llevar la relación, hasta el punto de decidir hacer algo extremo cuando se siente traicionada por enésima vez.
De los personajes secundarios que conoceremos en esta novela son especialmente destacables Tim, el enamorado de Sadie, ese joven que viene y va a la estación petrolífera en la que trabaja y con el que tal vez no debería haberse cruzado (o él con ella) y Chris, la amiga que, en su madurez, vive de una forma que muchos censurarían pero que Sadie acepta con toda la naturalidad del mundo.
Decía antes que Con la misma moneda es una novela singular. Lo vuelvo a afirmar ahora, pues no dejo de pensar en la brillantez de su narrativa, pero también en los derroteros por los que acaba llevándonos la tortuosa trama. Sin duda, la historia de Sadie, esta chica que no es capaz de aceptar que le repitan una vez más que le hacen daño por amor, me ha recordado a las del cine de Almodóvar, así que si está leyendo esta reseña (cosa que dudo), le animaría a que la llevara a la gran pantalla. Y a los demás, mis queridos lectores, que os animéis a leerla para que descubráis mucho en lo que pensar, sentir y, finalmente, reflexionar. ¿Os atreveréis a querer a Sadie Thompson hasta pase lo que pase?
Cristina Monteoliva

© Cristina Monteoliva.

sábado, 12 de mayo de 2018

Reseña: CRÍMENES DEL FUTURO, de Juan Soto Ivars.


Título: Crímenes del futuro
Autor: Juan Soto Ivars
Publica: Editorial Candaya
Páginas: 320
Precio: 18 €

Podemos pensar en el futuro como un lugar lleno de avances tecnológicos y médicos que nos facilitarán la vida o, por el contrario, como uno en el que retrocederemos a la época de la postguerra española, en muchos sentidos. Si te interesa más explorar un futuro de este segundo tipo más que del primero, puede que Crímenes del futuro, de Juan Soto Ivars, sea tu libro. Si quieres saber de qué va esta obra antes de decidirte por ella, no tienes más que seguir leyendo este artículo.
Imaginemos un futuro no muy lejano en el que la corrupción de los antiguos políticos acabó hace tiempo con la sociedad del bienestar y ahora es el Ente el que funciona como antes lo hacía el Estado. En este nuevo mundo donde impera el capitalismo nacional, el mercado impone los precios y las clases sociales están más divididas que nunca. En los pueblos, los niños solo estudian lo justo y necesario antes de tener que ir a trabajar con sus padres al campo mientras que en las ciudades, la gente pasa hambre. En este contexto nacería Julia, una niña tan lista, que su maestro hace todo lo posible por que consiga llegar a la Universidad para convertirse en la abogada que salve a sus padres de la miseria. Sin embargo, nada más llegar a Madrid, Julia conoce a César, un muchacho tan brillante como revolucionario que la arrastra a los arrabales y la hace cómplice de una sangrienta revolución de la que no todo el mundo tendrá conocimiento. Como Julia y Héctor, la modelo y el fotógrafo. Los dos han sido trasladados a una pequeña isla para llevar a cabo un reportaje fotográfico. Cuando pasada una semana nadie va a buscarlos, surge la crisis entre ambos. Finalmente, en la tercera parte de este libro, nos reencontraremos con un personaje que ya apareciera en la primera: Pálida, una mujer ciega que después de pasar por la cárcel es sometida a un novedoso tratamiento para recuperar la vista, lo que le traerá consecuencias no esperadas.
Crímenes del futuro es una novela distópica protagonizada por tres mujeres distintas entre sí que, sin embargo, pueden llegar a parecerse en la forma que tienen de relacionarse con los personajes masculinos en algún momento de su vida y en las malas decisiones que llegan a tomar. La primera de ellas es Julia, una chica inteligente que se enamora del primer chico que encuentra nada más llegar a un Madrid empobrecido y gris. Ese chico, César, pronto la lleva a conocer un mundo aún más marginal que el que ella conocía de antes, y la convence de que la única forma de salir de la pobreza es la revolución que acabará desencadenando una guerra.
Por otro lado, nos encontramos a Margarita, una guapa modelo con dotes para la escultura de la que su novio, Héctor, tiene celos por tener más talento que él. Cuando Julia y Héctor se encuentran solos en la isla en la que les han dejado para hacer un reportaje fotográfico, Margarita descubre la verdadera naturaleza de su amante y decide romper lo unen a él para, más tarde, convertirse en un ser salvaje en conjunción con la naturaleza.
Pero si hay alguien verdaderamente salvaje e indómita en este libro es Pálida, la chica ciega que tuvo que aprender a vivir sin su hermano, su mayor apoyo. La vida de Pálida tras la revolución y la guerra posterior será dura, primero viviendo en la cárcel y luego aprendiendo a usar sus ojos operados. Pero sabrá salir adelante. O no. Porque, ¿acaso hay sitio para ella en el mundo tras la guerra y una vez desaparecidos sus aliados?
Crímenes del futuro en definitiva, es una novela controvertida, en muchos aspectos, que gira alrededor de tres mujeres imperfectas que luchan por salir adelante en medio de un mundo cruel. Una obra que nos presenta un futuro desolador que no puede ir a mejor, a pesar o por culpa de los actos de las protagonistas. Un libro con el que pensar seriamente en el pasado, el presente y el futuro y con el que sé que muchos disfrutaréis. ¿Os atrevéis a comprobarlo?
Cristina Monteoliva

© Cristina Monteoliva.

jueves, 10 de mayo de 2018

Reseña: SI EL FÜHRER LO SUPIERA, de Otto Basil.


Título: Si el Führer lo supiera
Autor: Otto Basil
Traducción: José Aníbal Campos
Publica: Sexto Piso Editorial
Páginas: 480
Precio: 24,90 €

¿Os imagináis que Alemania hubiera ganado la Segunda Guerra Mundial? ¿Cómo habría quedado el mundo dividido tras el fin de la contienda? ¿Y hasta cuándo habría durado la dictadura de Hitler? ¿Cómo sería vivir bajo su mandato? Para saber algunas posibles respuestas a estas y otras muchas preguntas, os recomiendo que leáis Si el Führer lo supiera, de Otto Basil. Pero si queréis saber un poco más sobre el contenido de este libro, no tenéis más que seguir leyendo esta reseña.
Albin Totila Höllriegl es un giromante, radioestesista, rabdomante y experto en otras pseudociencias de carácter un tanto esotérico, con un buen número de clientes, muchos de ellos, muy bien situados en el régimen hitleriano. Tras sufrir un percance en la casa de su idolatrada Ulla Von Eycke, una poderosa mujer de la nobleza que ha recurrido anteriormente a sus servicios y de la que Höllriegl está enamorado, nuestro protagonista se encuentra con una importante misión que le hará viajar por Alemania durante la práctica totalidad de la novela para encontrarse con un impostor en su lecho de muerte, primero, y con un filósofo que pretende demostrar la existencia de Dios, más tarde, además de un buen número de personajes curiosos. Mientras Höllriegl se centra en sus nuevos clientes y en seducir a toda mujer que se le ponga por delante, aunque siempre siga obsesionado con Ulla, Hitler muere y se desatan dos nuevas guerras: una externa y otra interna. Aunque nuestro giromante no quiera verlo, pronto tendrá que reconocer que las cosas se han puesto realmente mal para todo el mundo. ¿Conseguirá ver a su querída Ulla antes de que lo peor ocurra?
Todo comienza un 9 de noviembre, un día del año que siempre ha sido significativo para Alemania por ocurrir en tal día de distintos años algunos de los acontecimientos más importantes de su historia reciente. Estamos a mediados de la década de los 60 del siglo pasado y Hitler es ya un anciano. Lo que no es de esperar, al menos para nuestro protagonista, el ingenuo giromante de día y terrible sátiro de noche, es que su muerte esté tan próxima y, con ella, llegue el desmoronamiento de un imperio que abarca buena parte del planeta.
Pronto las bombas atómicas empiezan a caer en Alemania y las guerras, tanto la externa con Japón y sus aliados, como la interna, se recrudecen. Mientras esto sucede, Höllriegl recorre el país para completar su extraña misión y, de paso, nos muestra cómo es esa Alemania en la que él se encuentra tan feliz: un imperio clasista en el que ya no quedan judíos pero sí muchos esclavos, las granjas de cría de niños arios son una realidad y unos pocos tienen el poder. No es de extrañar que una vez muerto Hitler, o incluso antes, la gente se rebele. Aunque, ¿cómo podría verlo tan claro Höllriegl, que tanto cree en el sistema?
Si el Führer lo supiera es una ucronía muy completa pues en ella nos encontramos páginas y páginas que nos hablan de todo lo acontecido, supuestamente, tras la Segunda Guerra Mundial, el cómo están las cosas en el mundo en el momento de la narración y el avance de las nuevas guerras, con sus terribles consecuencias. Podría decirse que su autor lo tenía pensado todo al milímetro, de tal manera que a veces da la sensación de estar ante un ensayo histórico y no ante una obra de ficción. Pero entonces acaban las explicaciones y reaparece en escena nuestro protagonista y nos damos cuenta de que, efectivamente, todo es obra de la brillante mente de Otto Basil.
Si el Führer lo supiera, en definitiva, es una obra que nos habla no solo de la vida de un tipo de dudosa moralidad y trato deleznable hacia las mujeres que cree fervientemente en las pseudociencias que practica, sino también una completa ucronía que nos habla, con pesimismo, de lo que podría haber ocurrido si Alemania hubiera ganado la Segunda Guerra Mundial. Una novela tan trágica como divertida que ofrece al lector muchos puntos interesantes sobre los que pensar. Una historia que mira al pasado para advertirnos sobre el futuro. Dicho esto, ¿todavía piensas perderte esta lectura?
Cristina Monteoliva

© Cristina Monteoliva.

lunes, 7 de mayo de 2018

Reseña: LA MODERNA ATENEA, de María Concepción Regueiro Digón.


Título: La moderna Atenea
Autora: María Concepción Regueiro Digón
Editorial: Triskel Ediciones
Páginas: 204
Precio: 16 € / 3.89 € (ebook)

¿Cuánto ha cambiado España en el último siglo? Está claro que hemos evolucionado en muchos aspectos. ¿Somos conscientes de cuánto trabajo ha costado? Está claro que la historia de España de los últimos siglos no ha sido especialmente sencilla y que hemos ido llegando a la modernidad (a conceptos que hoy nos deberían parecer cuasi evidentes) a fuerza de empujones, luchas y sembrando un reguero de víctimas anónimas que se dejaron la vida o fueron condenados al ostracismo. No digo nada nuevo que no dijeran en su día grandes intelectuales si afirmo que en España la libertad, la educación o la ciencia no han sido los valores destacados frente a otros como la moral, la tradición y las buenas costumbres. 
            Pero en España tampoco faltan héroes y pioneros que intentaban vivir según esas concepciones modernas a pesar de la sociedad, como es el caso de Dorotea Suances, fundadora de La moderna Atenea y cuya vida y trabajo es el hilo conductor de ésta novela de María Concepción Regueiro Digón.
            En la revista del primer semestre del 2003, el boletín local “El prodigio de las letras”, publica un artículo sobre Dorotea Suances, producto de arduas investigaciones con las que trata de dar luz a un personaje de finales del s. XIX y de la que realmente nada claro se sabe.  La autora del artículo es la historiadora Magdalena Luiz que, desgraciadamente, fallece en un accidente de tráfico justo antes de su publicación.
            Lo que no se esperaban los editores es que ésta historia fuese a despertar tanto interés, que tantas personas iban a aportar nuevas líneas de investigación y que iba a desencadenar toda una sucesión de fatales acontecimientos.
            Dorotea trató de llevar la educación a mujeres desfavorecidas que, en la época, estaban condenadas a la servidumbre y al analfabetismo mediante “La moderna Atenea”. Gracias a su padre, ella misma recibió una educación impropia de una mujer: ciencia y cultura en lugar de buenas costumbres. Fue por tanto una pionera del feminismo, intentando ocupar su lugar y dándole la oportunidad a muchas otras de vencer los prejuicios imperantes en aquellos años.
            Pero Dorotea no estaba sola. Junto a ella también aparecen las historias de las personas que le rodean: Cándida, su criada y que tenía cierta relación con el movimiento espiritista, de gran auge en las postrimerías del s. XIX; Emiliano, marido de Dorotea, boticario y relacionado con sociedades de baile (lo que era sinónimo de tener una concepción más libre del amor que la que la sociedad imponía) y Juana, una joven activista de grupos anarquistas que se incorpora a la moderna Atenea.   
            En sucesivos boletines, documentos y emails se van desvelando la biografía de estas personas tan representativas de unos valores en una época.  Pero a partir de cierto momento descubrir los acontecimientos del pasado se hará imprescindible para poder entender los sucesos del presente, ya que, varias desgracias en el equipo de “El prodigio de las letras” (incluida la muerte de Magdalena Luiz) parecen tener relación con la publicación de la historia.
            Maria Concepción Regueiro nos brinda una original novela negra, en la que los entresijos de un pasado aparentemente remoto, juegan un papel fundamental en muertes del presente. Lo hace además de una forma original y extraordinariamente cuidada. La autora prescinde de narradores para enseñarnos los boletines de “El prodigio de las letras”, los emails de su equipo y los artículos preparatorios de la revista.  Pese a lo arriesgado de la forma, consigue desarrollar perfectamente la historia, desvelar los distintos hilos y mostrarnos la vida de los personajes y los aspectos de la sociedad española del s. XIX que quiere resaltar. Realmente una amena lectura que consigue intrigarnos a la vez que nos enfrentamos a un trozo del arduo camino que nos lleva a la España moderna, en algunos aspectos todavía por recorrer. 
Sergio M. Planas

© Sergio M. Planas.

Reseña: LO QUE MÁS ME GUSTAN SON LOS MONSTRUOS, de Emil Ferris.


Título: Lo que más me gusta son los monstruos
Autora: Emil Ferris
Traducción: Montserrat Meneses Vilar
Publica: Reservoir Books
Páginas: 416
Precio: 34,90 € / 7,99 € (Ebook)

No sé vosotros, pero cuando yo me encuentro un título con el que me siento totalmente identificada, enseguida me intereso por el libro. Si después de leer la sinopsis comprendo que mi primera impresión era la acertada, entonces no tengo otra que hacerme con la obra. Y si tras leerla descubro que la historia era mucho más maravillosa incluso de lo que esperaba, no tengo más remedio que escribir una reseña contándooslo para que vosotros también leáis el libro en cuestión. El de hoy no es otro que Lo que más me gustan son los monstruos, la exitosa novela gráfica de Emil Ferris.
Chicago, 1968. Karen Reyes es una niña muy despierta de diez años que vive con su madre y su hermano Deeze (Diego) en el Uptown, un barrio humilde. A Karen le gusta escribir y dibujar en su diario, las películas y revistas de terror más sangrientas y pensar que es una chica lobo. Tras la muerte en extrañas circunstancias de Anka Silverberg, su amiga y vecina, Karen decide convertirse en detective y averiguar si de verdad se suicidó, como dicen las fuentes oficiales, o fue otra persona la que acabó con su vida. Mientras investiga, la niña no solo descubrirá el oscuro y terrorífico pasado de Anka antes y después de convertirse en superviviente del holocausto nazi, sino también la vida y secretos de sus amigos, sus vecinos, su hermano y hasta su madre. ¿Saldrá indemne tras su investigación? ¿No será la verdad sobre su familia el monstruo más grande que llegará a  conocer?
Karen, la narradora principal y protagonista de esta fascinante novela gráfica que se nos presenta como un diario ilustrado a bolígrafo cuyo soporte es su cuaderno escolar, es una chica que vive en un barrio gris en el que se sabe diferente. Tanto, como un pequeño monstruo, de ahí que para aguantar el día a día decida escudarse tras su disfraz de chica lobo al que, tras la muerte de Anka, añade una gabardina y un sombrero de detective.
Karen vive junto a su madre, Marvela, una mujer que ha tenido que criar sola a sus dos hijos tras la desaparición de su marido de la vida de familiar, y Deeze, su hermano mayor, un mujeriego empedernido con el cuerpo lleno de tatuajes pero, sobre todo, un artista del dibujo que le ha enseñado a su hermana pequeña el amor por el arte pictórico.
La narración nos presenta el mundo real en el que se mueve Karen, esa ciudad gris llena de vecinos con actividades sospechosas, alcohólicos, mujeres desesperadas y niños diferentes que han de sobrevivir en colegios llenos de abusones; pero también el fantástico, ese lleno de monstruos con el que sueña y en el que, a veces, vive sus peores pesadillas. Aunque todas las ilustraciones son maravillosas (es imposible no acabar sintiendo cariño por Karen y su mundo), yo destacaría aquellas en las que aparece la bella Anka, pues suelen ser las más terroríficas, las portadas de las revistas de miedo sangriento de la época y aquellas en las que se nos muestran los cuadros que Karen ha estudiado en el museo de Chicago con su hermano, ya no solo por lo bellas que resultan estas versiones, sino también por las lecciones de arte que, sirviéndose de ellas, Karen nos dará.
Mención aparte merece la historia de Anka, una narración secundaria dentro de la principal que nos traslada, de la mano de la propia alemana, al Berlín de antes y durante la Segunda Guerra Mundial para descubrir una realidad monstruosa que nos hará preguntarnos hasta dónde puede llegar la maldad de ciertos seres humanos.
Decía antes que Karen se sentía diferente en su barrio, su colegio y su ciudad. Pronto descubriremos por qué ella se siente así y porqué lo hacen también algunos de sus amigos. Por lo pronto, os adelanto que esta obra pone en relieve tanto la historia de Estados Unidos en 1968 como ciertos asuntos de los que no se habla sobre la Alemania de antes y durante la Segunda Guerra Mudial, así como temas tan atemporales como la homofobia, la xenofobia y la discriminación que sufren las personas que han ejercido la prostitución.
Lo que más me gustan son los monstruos, en definitiva, es una magnífica novela gráfica que nos habla no solo de los monstruos del cine y la literatura, sino de aquellos que nos atormentan, de los que se disfrazan de personas decentes y de aquellos que nos lo arrebatan todo, además de enseñarnos a amar la pintura, a apreciar a todo aquel que es diferente y a comprender que cuando el mundo no nos comprende a veces se necesitan disfraces para seguir adelante. Se trata, pues, de una historia fascinante con un solo defecto: su final no es cerrado, por lo que los que los lectores que nos hemos enamorado de Karen y su mundo tendremos que esperar a la siguiente aventura para saber si ciertos asuntos se resuelven por fin. Mientras ese segundo volumen llega, os animo encarecidamente a que os hagáis con este primero.
Cristina Monteoliva

© Cristina Monteoliva.



viernes, 4 de mayo de 2018

Reseña: MÉTODO BRAVO, de Mónica Galán Bravo.


Título: Método BRAVO
Autora: Mónica Galán Bravo
Publica: Alienta Editorial
Páginas: 312
Precio: 17,95 € / 9,99 € (Epub2)

¿Tu trabajo te exige dar charlas y a ti no se te da bien hablar en público? ¿Tienes alguna ponencia importante en la agenda que no sabes cómo abordar? ¿Quieres saber cómo lo hacen los verdaderos profesionales de la materia y por fin convertirte en uno de ellos? Pues entonces no dejes de hacerte con un ejemplar de Método BRAVO, el completo manual de Mónica Galán Bravo del que a continuación os hablo.
¿Qué es exactamente el Método BRAVO? Un instrumento diseñado por Mónica Galán Bravo, una de las personas más preparadas en oratorias en España tanto en el terreno de lo teórico como en el de lo práctico, cuyo objetivo último es conseguir que tu oratoria mejore, de forma que puedas avanzar en tu carrera profesional y alcanzar los objetivos que te propongas.
Este método se compone de cinco importantes pasos a seguir en el siguiente orden: Bienvenida, Reconocimiento, Autoridad, Valor y Ovación. Las primeras siglas de estas palabras, como verás, componen la palabra BRAVO, con lo que recordar estos cinco pasos resulta bastante sencillo.
El libro dedica un capítulo a cada uno de los pasos. Se trata de apartados bastante extensos y escritos con un estilo cercano, entusiasta y didáctico. Además de los conocimientos básicos (yo diría que a subrayar en rojo) e importantes sobre todas las cosas que debemos de tener en cuenta a la hora de exponer cualquier tema en público, encontraremos ejemplos de charlas, anécdotas personales de la autora, datos de interés, además de un buen número de ejercicios a realizar por nuestra cuenta para afianzar los conocimientos. Este es un libro interactivo, así que también tenemos la posibilidad de acudir a ejemplos prácticos, charlas de todo tipo, etc. Para ello, solo tendrás que descargar la aplicación en tu móvil o Tablet y ver los vídeos en el orden que te va indicando el libro.
El Método BRAVO no es un libro de autoayuda, aunque en muchos momentos su autora ejerza con el lector de coach emocional. Se trata, como ya he dicho antes, de un manual y, como tal, tendrás que seguir sus lecciones con atención, tomando notas, haciendo hincapié en las partes que más difíciles te resulten y tal vez releyendo más de una vez (cosa que yo haré cuando me encuentre ante la posibilidad de dar una charla en público). Dicho así, parece una verdadera lata, casi como volver al colegio. Sin embargo, este libro es divertido y ameno, lo que hará este aprendizaje intensivo algo bastante llevadero.
No nos engañemos: convertirse en un gran orador no solo requiere cierto esfuerzo, sino también de años de experiencia. El Método BRAVO es una buena herramienta para que comiences tu camino en este campo. Un manual muy completo con el que aprender cómo captar la atención de tu público desde el primer momento, a perder el miedo escénico, a mostrar de forma correcta el contenido de tu exposición, a que todos los asistentes respeten tanto lo que dices como a ti mismo, a hacer que el público esté atento todo el rato y, finalmente, a que tu mensaje llegue a cada uno de los asistentes a tu ponencia de forma correcta. Y es que, en definitiva, de eso se trata: de que gracias a tu actitud y a la forma de exponer el tema que quieras tratar se tienda un puente de comunicación efectivo entre tu público y tú. ¿No tienes ganas ya de saber cómo conseguirlo en cinco pasos? Si es así, no lo dudes más: El Método BRAVO te ayudará, y mucho, a conseguir mejorar en tu oratoria. Así que, ¡corre ya a por tu ejemplar!
Cristina Monteoliva

© Cristina Monteoliva.